Opinión

EL CANIJO 2020; CUANDO LO NORMAL SE HIZO MORTAL

El 2020 ha sido un año terrible para Bonnie Soria. Su padre y su madre murieron trágica y súbitamente por el coronavirus. “Recibí una llamada del hospital y me dijeron: ‘El corazón de tu mamá se detuvo, no hay nada que podamos hacer'”, me contó entre sollozos.

“Ni siquiera había pasado una hora, recibo otra llamada y la enfermera me dice: “Vamos a poner a tu papá en un respirador'”.

Seis miembros de la familia de Bonnie en Texas han muerto por el coronavirus y ya no hay más lágrimas que repartir. Pero sobreponiéndose a todo, ella ha creado un grupo de apoyo en Facebook -“Covid-19 Survivors”- para ayudar a familiares de las víctimas de esta terrible enfermedad. Muchos han tenido que despedirse de los que más quieren a través de la pantalla de un iPad.

​¿Hay acaso una muerte más solitaria que esa? Me he pasado la mayor parte del año entrevistando a familiares que no pudieron despedirse en persona de su papá, de su mamá, de un hijo o de su pareja y ya tengo, como todos, el corazón parti’o. (Aquí pueden ver mi plática con Bonnie https://fb.watch/2srphxsOQ-/ )

​Este ha sido probablemente el peor año de nuestra vida colectiva. Los más de 7,800 millones de habitantes en el planeta fuimos amenazados mortalmente por un virus que nuestros ojos no pueden captar pero que destruye los pulmones y casi todo lo que toca. Las películas catastrofistas se quedaron cortas. El Covid-19 es la peor pandemia en el mundo desde que la gripe española mató a unos 50 millones de personas hace más de un siglo.

​Las muertes por el coronavirus en el mundo ya van por arriba de 1.7 millones y los contagios superan los 77 millones. De nada sirve decir que el 2020 no ha sido tan desastroso como el 1918. Cada mañana, como buenos hipocondríacos, nos buscamos en el cuerpo cualquier síntoma de Covid-19 y si te dan ganas de toser te escondes para que nadie te oiga. Sentimos que la muerte nos acecha cuando abrimos la puerta de la casa, cuando besamos o abrazamos a alguien que queremos, cuando se nos acerca un amigo o compañero de trabajo, cuando vamos al supermercado o nos subimos al metro o a un avión.
​Lo normal se hizo mortal.

​El periódico británico The Guardian llamó al 2020 “El Año Perdido” y The New York Times escogió “El Año Como Ninguno Otro”. Pero prefiero “Un Año Maldito” de El País de España, más crudo y visceral.

​Lo que se identificó a principios del 2020 como una “pulmonía viral” en Wuhan, China -posiblemente transmitida de murciélagos a los humanos, según la revista Nature- se convirtió en el principal reto médico de nuestra existencia. Puso todo en pausa, hasta las Olimpíadas, y nos obligó a encerrarnos y a cambiar radicalmente nuestros hábitos. Tanto así que trabajar y estudiar en casa se han convertido en una opción real en un nuevo mundo post-Covid. Pero las consecuencias económicas de la pandemia -por ejemplo, cerca de 16 mil restaurantes han cerrado permanentemente en Estados Unidos- las sentiremos por años.

​Lo que era normal nunca volverá a serlo de la misma manera.

​Las crisis separan a los grandes líderes del resto. La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, de 40 años de edad, fue reelegida por su honesto, transparente, claro y duro manejo durante la pandemia. Ella salvó muchas vidas. En cambio, nunca entenderé la irresponsable actitud de los presidentes de Estados Unidos, México y Brasil, por mencionar solo a tres, que incluso hoy en día se resisten a usar una máscara en eventos públicos. ¿Cuántas vidas se podrían haber salvado si ellos hubieran dado un mejor ejemplo?

​Todos tenemos anécdotas personales sobre este terrible año. Las mías, por pura suerte, son intrascendentes. No me he subido a un avión o ido a un restaurante en más de nueve meses. Tuvimos que cancelar el futbolito de los sábados. Una parte importante de mi trabajo era viajar y ahora, en cambio, puedo transmitir parte del noticiero desde un rinconcito de mi casa. Aproveché las horas muertas para escribir un nuevo libro y vi más series de televisión de lo que quisiera reconocer. Mis favoritas: Patria, The Crown, The Queen’s Gambit, Unorthodox, Club de Cuervos y las escandinavas Borgen, Nobel y Occupied.

​Lo que más me duele es el tiempo perdido. Mi mamá cumplió 86 años y no quise arriesgarme a visitarla en la ciudad de México. Nunca me perdonaría el contagiarla. Conversamos seguido a través de una tableta. Pero no es suficiente. ¿Cómo recupero los abrazos que no nos dimos?

​En este año cargado de muerte, desgracias, soledad y aislamiento hay montones de lecciones. Pero más allá de lo aprendido -apapachar a los que quieres, aprovechar cada momento, darle sentido a lo que hacemos, decir no más seguido, atreverse ante lo nuevo…- el peso del dolor, propio y ajeno, es abrumador. Nos dobla.

​A pesar de todo lo anterior, las vacunas contra el coronavirus -ese maravilloso y eficaz invento en gotitas transparentes- nos permiten imaginarnos el final. No tienen chips, ni GPS ni forman parte de una conspiración internacional para controlar nuestras mentes. Esas son estupideces que dicen charlatanes en las redes. Las vacunas salvan vidas y demuestran que la ciencia, al final de cuentas, se ha impuesto.

​No creo en el pensamiento mágico. El cambio de números -del 2020 al 2021- no significa absolutamente nada. Y, sin embargo, ya quiero que se acabe este canijo año. Hay tantas cosas pendientes…

Por Jorge Ramos Ávalos

Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

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Presentador de Noticiero Univision desde 1986. Escribe una columna semanal para más de 40 periódicos en los Estados Unidos y Latinoamérica y publica comentarios de radio diarios para la red de Radio Univision. Ramos también acoge Al Punto, el programa semanal de asuntos públicos de Univision que ofrece un análisis de las mejores historias de la semana, y Fusión AMERICA con Jorge Ramos, un programa de noticias dirigido a jóvenes adultos. Ramos ha ganado ocho premios Emmy y es autor de diez libros, el más reciente, STRANGER, El desafío de un inmigrante latino en la era de Trump.

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